Blue Origin décompte pour tester le vol de son vaisseau spatial suborbital – .

Nouvel atterrissage de booster Shepard
Le nouveau booster de Blue Origin débarque après un vol d'essai en 2017. (Blue Origin Photo)

L'aventure spatiale Blue Origin du PDG d'Amazon, Jeff Bezos, compte à rebours pour le test en vol d'aujourd'hui de son vaisseau suborbital New Shepard, avec un manifeste de fret qui devrait réchauffer le cœur des enfants pour les vacances.

L'entreprise prévoit de voler des milliers de cartes postales qui ont été recueillies grâce à son programme éducatif, connu sous le nom du Club pour l'avenir. Il enverra également deux projets artistiques créés par des étudiants, inspirés des clips musicaux geek d'OK Go.

Ce sera la 12e mission d'essai de New Shepard, et elle marquera le vol de la 100e charge utile commerciale de Blue Origin vers l'espace et le dos.

Le lancement à partir du port spatial de Blue Origin dans l'ouest du Texas était initialement prévu pour mardi, mais a dû être reporté d'une journée en raison de problèmes météorologiques. Après avoir attendu que le brouillard se dissipe, la société a réinitialisé l'heure de lancement prévue à 11 h 43, heure du Pacifique (9 h 43, heure du Pacifique). La couverture vidéo est disponible via le site Web de Blue Origin et sur YouTube:

(embarqué) https://www.youtube.com/watch?v=sUEj4dxPMbI (/ embarqué)

Bezos a lancé le programme Club for the Future en mai, lorsqu'il a dévoilé l'atterrisseur lunaire Blue Moon de Blue Origin à Washington, DC Depuis lors, Blue Origin recueille des cartes postales «Space Mail», sur lesquelles les enfants peuvent dessiner ou écrire leur vision pour avoir des millions de personnes vivant et travaillant dans l'espace.

En août, Bezos a signalé que des cartes postales avaient été reçues de 22 pays. "J'ai vu les messages, et ils sont tellement pleins d'espoir et d'inspiration", a-t-il déclaré sur Instagram.

Les cartes postales monteront dans l'espace et redescendront sur New Shepard. Ils seront ensuite renvoyés à leurs expéditeurs d'origine.

Une autre charge utile adaptée aux enfants consiste en deux expériences qui ont émergé comme les gagnants d'un concours «Art in Space» parrainé par OK Go. Un projet, conçu par un trio d'étudiants de New York, vise à faire monter des morceaux de matériau en zéro-G et à recouvrir une sculpture en fil de fer magnétisé, imitant le processus d'accrétion planétaire primordiale. L’autre projet, proposé par des étudiants de l’Utah, vise à traduire les lectures de rayonnement cosmique enregistrées pendant le vol de New Shepard en une composition musicale.

Blue Origin a pris note de deux autres charges utiles: une expérience scientifique axée sur l’impact du zéro-G sur la biologie cellulaire, développée à l’Université Columbia avec les conseils de l’ancien astronaute de la NASA Mike Massimino; et une expérience du Kennedy Space Center de la NASA qui testera une technologie pour convertir les déchets et les déchets humains en un mélange de gaz qui pourrait être utilisé pour la propulsion ou le maintien de la vie.

L'objectif principal du prochain vol est de tester le module de propulsion réutilisable et la capsule de l'équipage de New Shepard avant les vols avec des personnes à bord. Le dernier voyage sans équipage a eu lieu en mai.

New Shepard devrait commencer à transporter des personnes à des hauteurs supérieures à 100 kilomètres (62 miles) au cours de l'année prochaine. Les premiers à voler seront probablement des employés de Blue Origin. Le paiement des passagers suivrait, mais la société n'a pas encore commencé à prendre des réservations. Les prix des billets sont toujours en suspens, mais le PDG de Blue Origin, Bob Smith, a récemment déclaré qu'ils seraient de l'ordre de centaines de milliers de dollars pour commencer.

En plus du programme spatial suborbital de New Shepard et du programme d'atterrisseur lunaire Blue Moon, Blue Origin travaille sur une fusée New Glenn de classe orbitale qui pourrait commencer à voler en 2021.

Le matériel pour New Shepard et pour le moteur-fusée BE-4 de New Glenn est actuellement construit au siège social de Blue Origin à Kent, Washington, qui est en pleine expansion. À terme, la production de BE-4 sera transférée en Alabama, et New Glenn sera assemblé et lancé en Floride.

Ce rapport a été initialement publié à 14 h 45. PT 8 décembre, et a depuis été mis à jour avec le dernier rapport de lancement et d'autres détails.