Cette étude controversée sur les coronavirus pourrait accélérer la recherche sur les vaccins – .

Le développement du vaccin contre les coronavirus progresse à un rythme rapide, mais un médicament viable pourrait ne pas être disponible pour la population générale avant le début de 2021, dans le meilleur des cas.
Un essai humain plus controversé peut accélérer le développement: les essais de défi.
L’Organisation mondiale de la santé a élaboré des directives pour infecter délibérément des volontaires avec COVID-19 afin de voir si un vaccin candidat est efficace et sûr.
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La recherche sur les vaccins contre les coronavirus est bien partie, car plus de 115 équipes travaillaient sur des candidats-médicaments à la mi-avril. Plusieurs d’entre eux se sont révélés prometteurs dans les tests en laboratoire et ont atteint différentes phases des essais sur l’homme. Si tout se passe bien, le premier vaccin COVID-19 pourrait être prêt à être déployé cet automne sous autorisation d’utilisation d’urgence. Le grand public pourrait y avoir accès dès le début de 2021. Pour la plupart de ces médicaments, les estimations théoriques se situent entre 12 et 18 mois. C’est encore beaucoup plus rapide que les autres vaccins, mais cela peut encore être une longue attente. Et une fois que les premiers vaccins seront prêts, nous devrons attendre que les gouvernements les fabriquent en grande quantité

Il existe cependant un moyen plus rapide d’élaborer un vaccin, mais c’est controversé car il comporte un risque accru. Cela dit, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) n’est pas contre les essais de provocation vaccinale et a publié des directives pour les fabricants de vaccins qui souhaitent accélérer les choses.

Les essais de provocation, comme son nom l’indique, impliquent des volontaires infectés directement par l’agent pathogène pour observer si le médicament fonctionne. Si cela vous semble familier, c’est parce que certains législateurs américains le proposaient il y a quelques semaines. Il existe même un site Web mis en place par des partisans des tests de provocation COVID-19 appelé 1 Day Sooner. Plus de 14 000 personnes de plus de 100 pays se sont inscrites à ces études, une augmentation considérable par rapport aux 3 500 volontaires de 52 pays enregistrés il y a deux semaines.

Des essais de provocation ont été utilisés pour d’autres vaccins dans le passé, notamment la variole, la fièvre jaune, le paludisme, la typhoïde, le choléra et la grippe, explique l’OMS. Mais ces études sont généralement effectuées sur des maladies qui ont déjà un traitement qui fonctionne. Il n’y a aucun remède pour COVID-19 à ce stade.

Avec COVID-19, les fabricants de vaccins devraient infecter les volontaires avec un virus incurable. Et le vaccin qui leur serait administré pourrait ne pas fonctionner. Il existe un risque que ces patients développent des cas graves de COVID-19 et meurent. C’est pourquoi l’OMS a proposé huit critères pour les études de provocation et dit que les études devraient inclure des patients âgés de 18 à 30 ans afin de minimiser le risque de complications COVID-19.

L’avantage d’un essai de provocation est qu’il donnerait des résultats beaucoup plus rapidement, car la recherche serait similaire à l’étude de sujets animaux. Les volontaires humains devraient passer du temps dans les hôpitaux pour les empêcher de propager la maladie à d’autres, mais les scientifiques pourraient les observer de plus près. Ils pourraient les tester régulièrement et étudier l’efficacité du médicament, ainsi que les effets secondaires.

Les vaccins actuellement testés n’utilisent pas d’essais de provocation. Plus la phase est élevée, plus il faut de volontaires et ils doivent être observés pendant une longue période. C’est parce que ces volontaires ne sont pas infectés délibérément par la maladie. Cependant, ils peuvent toujours y être exposés et les chercheurs effectueront des contrôles réguliers pour voir si le vaccin fonctionne.

Une partie de la communauté scientifique soutient les essais de provocation pour COVID-19. “Il y a ce consensus naissant parmi tous ceux qui ont sérieusement réfléchi à cela”, a déclaré à The Guardian le directeur du Center for Population-Level Bioethics de l’Université Rutgers. Il a dit que le risque de décès par COVID-19 pour une personne dans la vingtaine est de 1 sur 3 000, similaire au risque lié au don d’un rein.

“La grande nouvelle, c’est que l’OMS ne dit pas que les épreuves de contestation sont interdites”, a ajouté Eyal. «Il spécifie des étapes raisonnables sur la façon dont ils peuvent être déployés.»

Le professeur Andrew Pollard, qui dirige le programme de vaccins prometteur de l’Institut Jenner de l’Université d’Oxford, a déclaré que les essais de provocation suscitaient «un énorme intérêt». “Pour le moment, parce que nous n’avons pas de thérapie de sauvetage, nous devons aborder les études de provocation avec une extrême prudence”, a-t-il déclaré au Guardian. «Mais je ne pense pas que cela devrait être exclu parce que, en particulier dans une situation où il est très difficile d’évaluer certains des nouveaux vaccins qui arrivent car il n’y a pas beaucoup de maladies, cela pourrait être l’une des façons d’obtenir cette réponse. plus vite.”

Cela dit, il est difficile de savoir quand ces essais de provocation pour les candidats au vaccin COVID-19 commenceront ou où ils pourraient avoir lieu. Maintenant que la position de l’Organisation mondiale de la santé est connue, il est probable que certains des laboratoires qui développent ces médicaments commenceront à envisager leurs propres tests de provocation.

Source de l’image: Claudia Greco / AGF / Shutterstock

Chris Smith a commencé à écrire sur les gadgets comme un passe-temps, et avant de le savoir, il partageait son point de vue sur les technologies avec des lecteurs du monde entier. Chaque fois qu’il n’écrit pas sur les gadgets, il échoue lamentablement à rester loin d’eux, bien qu’il essaie désespérément. Mais ce n’est pas nécessairement une mauvaise chose.

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