Un médicament qui confère une immunité temporaire aux coronavirus a commencé des essais sur l’homme

Les entreprises travaillant sur de nouveaux médicaments contre les coronavirus destinés à traiter le COVID-19 et à fournir une immunité limitée approchent des essais sur l’homme.
Les anticorps monoclonaux sont des anticorps artificiellement développés basés sur ceux que le système immunitaire développe lors de la lutte contre l’infection à coronavirus.
Eli Lilly est la première entreprise pharmaceutique à avoir commencé des tests sur l’homme, avec l’essai de médicament de phase 1 déjà en cours dans plusieurs hôpitaux américains.

L’épicentre du coronavirus s’est déplacé de Chine en Europe aux États-Unis puis en Amérique du Sud en quelques mois. Alors que certaines épidémies disparaissent suite à des tactiques réussies destinées à aplanir la courbe, d’autres s’enflamment. Et même si le nombre de nouveaux cas de coronavirus diminue dans certaines régions, le risque de nouvelles épidémies ne disparaît pas. Nous devrons toujours éviter les foules, porter des masques et nous laver les mains souvent tout au long de la journée dans un avenir prévisible, et c’est parce que n’importe qui peut être infecté.

La bonne nouvelle est que nous avons fait beaucoup de chemin pour traiter le COVID-19. Certains des médicaments développés pour traiter d’autres maladies fonctionnent également contre le nouveau coronavirus, et les vaccins sont déjà très prometteurs. De plus, des chercheurs du monde entier étudient un tout nouveau type de médicament spécialement conçu pour lutter contre l’infection au COVID-19. Le premier essai humain pour ce type de médicament a déjà commencé et le traitement pourrait être disponible pour les patients bien avant que les vaccins ne soient prêts.

Un vaccin peut fournir une immunité plus longue et prévenir l’infection au COVID-19 en entraînant le système immunitaire à produire des anticorps qui peuvent arrêter la maladie. Mais les vaccins ne seront prêts pour une utilisation d’urgence que plus tard cette année, et même alors, tout le monde n’y aura pas accès. Comme nous l’avons appris la semaine dernière, les problèmes logistiques liés à la satisfaction de la demande de vaccins COVID-19 sont intimidants. Les géants de l’industrie pharmaceutique pensent que le monde aura besoin de cinq à dix candidats pour répondre à la demande et jusqu’à 15 milliards de doses. La fabrication et le déploiement de ces vaccins pour l’ensemble de la population mondiale prendront du temps, et il faudra peut-être des années avant que certaines personnes aient accès aux vaccins COVID-19.

Mais il existe un autre type de médicament qui peut aider à guérir le COVID-19 et à fournir une immunité à court terme, et ce type de médicament est également basé sur la réponse du corps au nouveau coronavirus. Les transfusions de plasma des survivants du COVID-19 aux patients présentant un cas grave ont pu améliorer l’état de ces patients et les aider à récupérer. Pourtant, les thérapies par plasma sont des procédures lourdes et elles ne peuvent pas non plus répondre à la demande. C’est là que la science moderne entre en jeu, car les médecins peuvent cloner les anticorps qui peuvent aider à neutraliser le coronavirus et créer des médicaments qui bloquent la capacité du virus à se répliquer.

Nous avons longuement parlé des anticorps monoclonaux au cours des dernières semaines, car plusieurs entreprises travaillent sur de tels projets. Certains comprennent des anticorps d’animaux, d’autres clonent des anticorps qui agissent sur le SRAS, et certains utilisent des anticorps spécifiques au COVID-19 pour stimuler la réponse immunitaire.

Les premiers essais cliniques testant les anticorps monoclonaux ont déjà commencé, rapporte .. Eli Lilly s’est associée à la société canadienne AbCellera ainsi qu’au Vaccine Research Center de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses pour étudier la réponse immunitaire au nouveau coronavirus et créer le LY-CoV555.

C’est l’anticorps monoclonal qui est actuellement en phase 1, destiné à mesurer la sécurité et l’efficacité du médicament. Certains patients recevront l’anticorps monoclonal tandis que d’autres recevront un placebo, comme c’est le cas avec les tests en double aveugle pour les nouveaux médicaments. Les patients de la Grossman School of Medicine de l’Université de New York à New York, de Cedars-Sinai à Los Angeles et de l’Université Emory à Atlanta seront inclus dans l’étude.

Le LY-CoV555 a fonctionné dans un laboratoire, où il a été utilisé pour neutraliser le virus. La recherche associée sera bientôt publiée. Cela a permis à Eli Lilly d’avancer dans l’essai et de commencer à fabriquer le médicament. « Si cela fonctionne, nous ne voulons pas perdre une seule journée, nous voulons avoir autant de médicaments que possible pour aider le plus de gens rapidement », a déclaré à . le Dr Dan Skovronsky, vice-président directeur et directeur scientifique en chef d’Eli Lilly. .

La phase 2 suivra dans quelques semaines et impliquera un plus grand nombre de patients, y compris des personnes qui n’ont pas été hospitalisées. Le médicament peut également être utilisé pour fournir une immunité temporaire aux personnes à risque. Les vaccins entraînent le corps à produire des anticorps en masse, tandis que les anticorps monoclonaux et le plasma prêtent des anticorps qui peuvent prévenir l’infection. La protection contre ces derniers est plus courte que les vaccins, mais elle peut toujours empêcher les personnes d’être infectées lorsqu’une deuxième vague de coronavirus atteint une région.

Eli Lilly testera différents mélanges d’anticorps, bien que le scénario optimal soit qu’un seul anticorps fonctionne à une dose relativement faible. C’est également le scénario le moins cher pour fabriquer le médicament, mais la société choisira la combinaison la plus efficace contre le virus.

Si les essais s’avèrent concluants, des médicaments à anticorps monoclonaux d’Eli Lilly et d’autres laboratoires pharmaceutiques travaillant sur des médicaments COVID-19 similaires pourraient être disponibles dans les prochains mois.

RN prélève du sang pendant le test d’anticorps COVID-19. Source de l’image: Mary Altaffer / AP / Shutterstock

Chris Smith a commencé à écrire sur les gadgets comme un passe-temps, et avant de le savoir, il partageait son point de vue sur les technologies avec des lecteurs du monde entier. Chaque fois qu’il n’écrit pas sur les gadgets, il échoue lamentablement à rester loin d’eux, bien qu’il essaie désespérément. Mais ce n’est pas nécessairement une mauvaise chose.