Texas Instruments, la reine des calculatrices scientifiques

De son temps, Texas Instruments c'était le troisième plus grand fabricant de semi-conducteurs derrière Intel et Samsung. Elle occupe actuellement la huitième place, dépassée par les nouveaux acteurs de ce marché Taiwan Semiconductor, Qualcomm ou Broadcom. Au total, cette société basée à Dallas, fondée en 1951, compte plus de 30 000 employés dans le monde et un catalogue de plus de 80 000 produits, notamment des microcontrôleurs, processeurs, capteurs, connectivité sans fil et calculatrices scientifiques.

Curieusement, sur son site officiel, le calculatrices ils apparaissent séparés du reste des produits si on clique sur le menu Les produits. Qu'il s'agisse ou non d'une coïncidence, de calculatrices scientifiques et d'un modèle particulier, TI-84 Plusont fait Texas Instruments Il est connu au-delà de ses produits, conçus principalement pour d'autres industries et non pour le consommateur domestique.

La question est de savoir ce qui fait calculatrice scientifique lancé en 2004 vendu avec succès après tant d'années au point de devenir un standard dans les instituts des États-Unis? Un coup d’œil à Amazon dans sa version américaine montre que les calculatrices les plus vendues Texas Instruments. Et si nous nous en tenons à la section de calculatrices graphiques, les deux premières places sont occupées par la calculatrice TI-84 Plus de Texas Instruments. Curieusement, il y a 5 ans, un article de The Washington Post Cela indiquait la même chose: la calculatrice graphique la plus vendue aux États-Unis en 2014 était la TI-84 Plus. Et il est probable que si vous lisez cet article dans quelques années et consultez Amazon USA, le résultat sera le même.

Crayon, papier et calculatrice

Texas Instruments a lancé sa calculatrice graphique TI-84 Plus en 2004. Avec 480 kilo-octets de ROM et 24 kilo-octets de RAM, son affichage monochrome 96 x 64 pixels vous permet tâches algébriques basique et avancé mais aussi mathématiques scientifiques pour la géométrie, la biologie ou la physique, ainsi que pour les calculs statistiques et financiers.

Actuellement, il a un prix environ 100 dollars, dollar up dollar down, pratiquement identique au prix auquel il a été publié il y a 15 ans. Bien sûr, son apparence s'est légèrement améliorée, elle a Connectivité USB et des applications ont été ajoutées pour mieux gérer les mathématiques plus complexes.

Un coup d'œil à sa fiche technique sur Amazon nous donne une idée de pourquoi son succès aux États-Unis, alors que les calculatrices sont plus populaires sur d'autres marchés Casio ou Hewlett Packard. Et, en plus d'être une calculatrice recommandée par les professeurs des instituts de toutes les régions des États-Unis, il a l'approbation des agences responsables de la gestion des tests standardisés d'accès à l'université tels que SAT (Scholastic Assessment Test) ou le ACT (American College Testing). Il n'est donc pas surprenant qu'une calculatrice autorisée dans des examens aussi importants soit, de facto, devenue la calculatrice standard pour l'apprentissage des mathématiques dans les instituts américains, car c'est celle qui est demandée avant de commencer le cours comme c'est le cas avec les livres qui sera utilisé dans chaque matière.

Dans tous les cas, le succès de la calculatrice graphique TI-84 Plus Il a un certain mérite, car il a réussi à faire face à l'introduction dans les salles de classe des ordinateurs et des tablettes. Mais évidemment, même si un smartphone actuel permet des tâches plus complexes que la calculatrice de Texas Instruments, la calculatrice est uniquement destinée au calcul, tandis qu'un smartphone peut accéder aux réseaux sociaux, à la messagerie instantanée, etc. et mettre fin à l'attention des élèves en classe. De plus, cette connectivité smartphone les rend non viable en cas d'examens ou de tests d'évaluation, car les étudiants pouvaient obtenir des informations en ligne ou enregistrées sur le téléphone.

Calculatrices Texas Instruments

Mais Texas Instruments Elle a été fondée comme telle en 1951, son origine se trouve dans l'entreprise Geophysical Service Inc (GSI), fondée en 1930 en tant qu'entreprise spécialisée en sismologie appliquée à l'extraction pétrolière. Trois de ses employés ont acheté l'entreprise pour laquelle ils travaillaient en 1941 et ont élargi la gamme de produits jusqu'à leur division de équipement électronique dépassait de loin la fonction GSI d'origine. D'où le changement de nom en 1951.

L'incursion de Texas Instruments dans le secteur des calculatrices portatives survient dans les années 1960. Le projet lui-même était impliqué Jack kilby, inventeur du circuit intégré en 1958, l'une des grandes réalisations de Texas Instruments, et qui remportera en 2000 le prix Nobel de physique précisément à cause de cette découverte.

Source: Musée national d'histoire américaine

D'où la première calculatrice Texas Instruments connue sous le nom de 1967 Cal-tech. Avec un écran équipé de six chiffres et alimenté par batterie, cette première calculatrice a calculs mathématiques de base.

Actuellement, le catalogue des calculatrices Texas Instruments Il dispose de calculatrices de base mais également de calculatrices graphiques, financières et scientifiques. Ses modèles les plus pertinents sont, avec la calculatrice graphique TI-84 Plus, la calculatrice scientifique TI-30XIIS, les deux modèles sont disponibles dans différentes couleurs de boîtier et avec l'écran monochrome classique.

Les conséquences du succès

Bien que le succès de la calculatrice TI-84 Plus de Texas Instruments est une histoire curieuse, considérant qu'un appareil créé en 2004 continue de se vendre sous forme de beignets, ce succès il a son côté obscur, et le fait que cette calculatrice soit la plus demandée et demandée dans les instituts américains implique que son seul fabricant a le pouvoir de faire ce que vous voulez avec votre produit, et cela se traduit par le fait que son prix n'a pas changé au cours de toutes ces années.

Revenons à la liste des calculatrices graphiques les plus vendues sur Amazon USA. La liste est couverte par différents modèles de Texas Instruments, dont les prix tournent tout autour 100 dollars (entre 89 et 148 dollars selon le modèle). Cependant, dans cette liste, les modèles de calculatrice graphique Casio ils bougent entre 30 et 70 dollars. Cependant, le marché des calculatrices scientifiques aux États-Unis reste entre les mains de Texas Instruments avec un modèle d'il y a 15 ans. Et pour avoir une idée de ce que cela implique: selon l'analyste Blayne Curtis, demandé dans un article de 2014 par The Washington Post écrit par Matt McFarland, a évalué le coût de fabrication du TI-84 Plus entre 15 et 20 dollars. Par conséquent, à son prix de détail de 100 $, la marge bénéficiaire est très large.

Un coup d’œil au site Web de Texas Instruments nous donne un aperçu de l’une des raisons pour lesquelles TI-84 Plus restent une norme dans l'éducation américaine. Si nous accédons à la section Calculatrices et technologie éducative à l'intérieur du menu Les produits, nous serons redirigés vers une page spéciale dédiée à l'éducation en général. Et si nous regardons les trois éléments les plus importants de la page d'accueil, à côté des calculatrices, leurs points forts sont mis en évidence des ateliers et webinaires. Autrement dit, Texas Instruments ne se limite pas à la fabrication de calculatrices, il propose également aide et conseil aux utilisateurs finaux, en particulier aux enseignants qui doivent gérer cette technologie au quotidien.

En revanche, bien que les mathématiques soient universelles, le fonctionnement de calculatrices scientifiques et graphiques Nécessite un apprentissage préalable. Ce n'est pas aussi simple que d'appuyer sur les boutons aléatoires. Non seulement il est nécessaire de connaître les mathématiques, nous devons également apprendre à quoi sert chaque bouton, l'application préinstallée ou comment effectuer les graphiques ou les fonctions dont nous aurons besoin. Et après des années et des années de travail avec le même modèle, le TI-84 PlusIl est difficile de convaincre les instituts, professeurs et organisations chargés de passer à d'autres modèles ou fabricants s'il n'y a pas d'incitation claire.

La fin du monopole?

Avec les changements dans l’éducation aujourd’hui, beaucoup d’entre eux sont nourris par des géants comme Microsoft, Apple ou GoogleQuand viendra le moment où la calculatrice TI-84 Plus Va-t-elle cesser d'être si omniprésente dans l'éducation américaine? À l'époque, Microsoft a réussi à MS-DOS puis Windows étaient les systèmes d'exploitation utilisés dans les ordinateurs des centres éducatifs et n'en parlaient même que dans les salles informatiques. Apple a fait ses premiers pas en introduisant l'iPad dans les salles de classe et Google y est également parvenu Chromebooks être utilisé dans les écoles et les instituts à l'intérieur et à l'extérieur des États-Unis. Ainsi, le succès de Texas Instruments est en danger?

La principale critique du monopole de la calculatrice TI-84 Plus Cela a à voir avec son prix. Un appareil à usage obligatoire dans les salles de classe au coût de 100 $ est excessif pour de nombreuses familles américaines. Par conséquent, des projets surgissent pour obtenir des calculatrices à un prix inférieur avec des modèles de d'occasion ou dons. Et bien qu'il existe des alternatives partout, sous la forme de calculateurs tiers moins chers ou d'applications mobiles gratuites, il reste encore du chemin à parcourir.